HopTour LatAm – La evaluación

Hace más de dos años, Justine y Mahery “conocieron” a Florie, gracias a su blog de viaje interpuesto. Después de una charla de tres horas por Skype, la magia empezó a trabajar y Florie adopto el proyecto de Hopineo, iniciando con su viaje por Sudamérica. Después de 22 meses de aventuras y descubrimientos, ahora es tiempo de la evaluación. Una entrevista muy especial con Florie Thielin, en el corazón del HopTour de Latinoamérica.

 

 

 

 

 

 

Hopineo: ¿Puedes recordarnos cual fue tu principal motivación para viajar? Y ¿cómo lo conseguiste? (duración, lugares…)

Florie: Durante muchos años tuve en mente el deseo de aprender español y de irme en un largo viaje por Sudamérica. Trabajando en la industria del turismo, yo estaba buscando un Nuevo Proyecto que me permitiera relacionar el desarrollo de mis habilidades profesionales con el viaje: combinar negocios con placer. No tenía muchos ahorros, y estaba intentando encontrar soluciones que me permitieran viajar por largo plazo a pesar de mi presupuesto limitado. Tuve la idea durante un viaje por el sur de España (lee el artículo en mi blog): intercambiar mis habilidades de mercadotecnia digital por alojamiento y comida durante mis viajes.

Tres días antes de partir, Justine y Mahery vieron mi blog y me invitaron a recopilar las buenas prácticas en desarrollo sustentable que he aprendido en mi camino y a publicarlas en Hopineo. Es así como mi primer proyecto de “Hospitality Tour” se convirtió en un proyecto “HopTour”. Con Hopineo lanzamos un concepto similar al WOOFING pero aplicado al turismo sustentable, donde hospedamos estructuras llamadas HopHosts.

Tome un vuelo de ida a Cancún, México el 1ro de Julio del 2014, pensando que viajaría por 6 meses alrededor de Centroamérica y del sur a Buenos Aires, Argentina. Terminó siendo un viaje de casi 2 años, hasta Cap Horn y con una parada no planeada en Brasil, desde donde finalmente regrese a casa volando desde Sao Paolo en Abril del 2016.

Workshop sustainable tourism, Ilhabela island, Brazil
Austral Road, Aysen, Chile

 

H: Desde el punto de partida, ¿cuál fue tu sorpresa más grande?

F: Me fui con cinco contactos de hoteles confirmados para los primeros tres países. Mientras iba bajando por el continente, fui buscando estructuras con varias semanas por adelantado y fui contactándolas para hacerles una propuesta. La sorpresa más grande fue que siempre encontré HopHost listos para recibirme en cada país y que permitieron que mi itinerario tomara forma una vez que se confirmaban los intercambios. Al llegar, casi siempre me ofrecían quedarme por más tiempo.

Me fui yo sola con una idea loca; pero poco a poco me fui integrando a esta red de profesionales del turismo global, quiénes están comprometidos con el turismo sustentable. Es esto lo que me permitió conocer a gente maravillosa, hacerme más profesional en cuanto a los pasos a seguir y facilitar la búsqueda de HopHosts en los siguientes países. Por cierto,  me convertí en voluntaria para la organización de la conferencia de ESTC de Quito, grabe una entrevista del Ministerio de Turismo Ecuatorial, me involucre en la cumbre global de turismo de aventura ATWS en Chile, co-organice un taller de fin de semana acerca de la isla Ilhabela después del WTM en Sao Paulo, donde di una presentación en universidades de turismo…. ¡Todas fueron muy gratas sorpresas!

H : ¿Cuáles son las 3 cosas que más te inspiraron durante tu viaje?

F : Los Andean Lodges son 4 cabañas construidas en las montañas de Ausangate en los Andes Peruanos. Roger Valencia, un fanático de la escalada y el turismo profesional en Cuzco, es uno de los co-fundadores. La compañía de Andean Lodges pertenece a partes iguales, 50% a su agencia y 50% a las comunidades Quechuas de las villas aledañas.

 

Paraguay empieza poco a poco a abrirse al turismo global. La Fundación Moisés Bertoni trabaja principalmente para la conservación de la reserva de la biosfera de Mbaracayú. Yan Speranza, el gerente de la Fundación, participó activamente en el desarrollo de un centro de entrenamiento para los jóvenes locales, enlazado a una estructura de alojamiento turístico para garantizar la duración del proyecto.

 

Douglas McMeeking es el fundador del Yachana Lodge, ubicado en los alrededores del rio Napo en la Amazonia Ecuatorial. Los ingresos obtenidos por la parte turística del proyecto permiten proveer una educación de calidad a la juventud local, y particularmente el ensenarles las técnicas agrícolas más respetuosas del medio ambiente.

H : ¿Qué es lo que más extrañas desde que regresaste?

F : Comer frutas frescas y deliciosas, hablar Español.

H : ¿Que es lo que no extrañas?

F : Ir de mochilazo una y otra vez

H : ¿Cuál fue el principal aprendizaje que obtuviste durante este viaje?

F : El significado de turismo sustentable parece ser claro y preciso en la teoría. En la práctica, nada está bien o mal. Visite todo tipo de iniciativas turísticas: desde asociaciones turísticas en comunidades nativas, hasta cabañas de lujo, pasando por habitaciones pequeñas. No creo que un actor turístico pueda ser 100% sustentable, o que un tipo particular de alojamiento sea más sustentable que otro. Todos estos conceptos y el nivel de confort tienen su lugar y pueden alcanzar las expectativas de diferentes tipos de viajeros. Es esta diversidad que enriquece la oferta.

Considero que los tres mayores problemas de mercadotecnia en el turismo y el principal riesgo del desarrollo de los actores del turismo sustentable son:

  • Producto Turístico: Mejorar la calidad de la experiencia y la oferta para el viajero.
  • Atractivo del Destino: desarrollar nuevos destinos que permitan ubicar las ofertas en todo el territorio (evitar el fenómeno de “Machu Pichu”)
  • Comunicación Digital: hacer visibles a todos los “pequeños” actores del turismo sustentable en línea, además de los “grandes”.

(Lee el artículo: Quienes son los actores del Turismo Sustentable? ¿Cuáles son los riesgos de la mercadotecnia? )

 

Grey glacier, National Park Torres del Paine, Chile
Pachamanka traditional food, Nasca, Peru

 

H : ¿cuál fue el evento menos probable durante tu viaje?

F : Llegar a Cap Horn! Desde el inicio de mi viaje, siempre pensé que iría desde Santiago, Chile directo a Buenos Aires, sin cruzar la Patagonia. No es que no quisiera ir, pero es una parte muy aislada del continente y los precios son bastante altos. (Particularmente el transporte). Pero gracias a Jorge Moller de la Fundación Regenera, a quien conocí durante la conferencia internacional de ecoturismo en Quito, conocí al Presidente de la Fundación Ama Torres del Paine, y a un equipo de cruceros de expedición en Tierra del Fuego “Australis”… y finalmente conseguir ir a la parte extrema del Sur del Continente.

H : Siempre hablamos de la magia de viajar; ¿como la definirías?

F : Para mí, la magia de viajar es ese sentimiento de libertad el cual aparece particularmente cuando estoy sola, viendo un paisaje por la ventana del autobús, explorando las calles de una ciudad nueva, caminando en la montaña… Y también está la bondad de la gente que conozco durante mis viajes, estos “desconocidos” que tienen esa buena voluntad espontánea y natural.

Community-based tourism, Andean Lodges, Ausangate, Peru
Quilotoa lake, Ecuador

 

H : Que le dirías a alguien que nunca ha hecho un HopTrip?

F : Que intercambiar su tiempo por habilidades mientras viaja, y particularmente que traer ideas sobre el turismo sustentable es una experiencia muy linda. Es una oportunidad única para crear lindas amistades y viajar en el área “back stage” del turismo de cualquier país que se visite.

Todos tenemos talentos que podemos ofrecer. Lo que importa es construir nuestro propio proyecto de lo que queremos hacer. El propósito es también aprovechar la experiencia de los HopTrips para seguir desarrollando las mismas habilidades (para mi fue la mercadotecnia digital y los videos por ejemplo). Esto permite estar realmente en una relación donde todas las partes ganan y se enriquecen tanto en el plano personal como en el profesional.

H : Cuales son tus deseos para el futuro de Hopineo?

F: El sitio web ahora esta trabajando muy bien. Deseo que la comunidad siga creciendo, ser mas organizados y ofrecer la posibilidad a otros viajeros y profesionales del turismo de vivir maravillosas experiencias compartidas. Hopineo le pone su propio toque en la co-construcción de un mejor turismo para un mejor mundo, así que ¡que siga la aventura!

 

Traducido del francès al español por Claudia Pineda

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